Made in Pakistan

gepubliceerd 28-01-2015 14:55, Laatste wijziging: 09-02-2015 14:37
Pakistan's textiel- en kledingexport maakt 60 procent van de totale industriesector uit. Het land telt zo'n 5000 kledingfabrieken. Ruim 38 procent van de beroepsbevolking is werkzaam in de textiel- en kledingindustrie. Hierdoor is deze sector voor Pakistan van vitaal belang. Pakistan exporteert zo'n 90 procent van de kleding en textiel naar de Verenigde Staten en Europese landen en geniet een belastingvrije toegang tot de Europese markt. Het land staat op nummer 26 van de landen met de grootste koopkracht ter wereld. Het staat zelfs in de lijst van landen met lagere middeninkomens. Dit terwijl 55 procent van de bevolking nog steeds niet eens 2 euro per dag verdient.
Made in Pakistan

Textielfabriek in Pakistan - Foto: Junaidrao via cc. Flickr

De Islamitische Republiek Pakistan is een land in Zuid-Azië. Pakistan maakte oorspronkelijk samen met India en Bangladesh deel uit van Brits-Indië. Het land werd in 1947 gesticht om Indiase moslims hun eigen staat te geven en werd in 1956 tot zelfstandige republiek uitgeroepen. Na een burgeroorlog werd het 2000 kilometer verderop gelegen Bangladesh in 1971 onafhankelijk. Pakistan grenst aan India in het zuidoosten, Afghanistan in het noord-westen, aan Iran in het westen, en China in het noordoosten. Het noorden is bergachtig, het zuiden woestijngebied. Doordat Pakistan op gebied van bevolking, religie, en heerschappij vele veranderingen heeft doorgemaakt in de loop der tijden, is er een diversiteit aan ethniciteiten en talen. De officiële talen zijn Engels en Urdu. De federale republiek heeft een parlementaire democratie met de Islam als staatsgodsdienst. Maar ook andere godsdiensten zoals hindoeïsme, christendom, sikhisme, en boeddhisme komen er voor.

Feiten Pakistan

Pakistan ligt op 6000 kilometer van Nederland
Oppervlakte
796.095 km² (19 keer zo groot als Nederland)
Hoofdstad
Islamabad
Bevolkingsaantal
(2014): Ruim 187 miljoen (Het op 6 na meest bevolkte land op aarde)
Arbeidsplaatsen kledingindustrie
(2013): 15 miljoen

Percentage kleding in totale export
: 8%
Percentage kleding in totale export:
63%

Exportwaarde kleding
(2012): € 123.7 miljoen (54% van de totale exportwaarde van goederen)
Percentage kledingproductie wereldmarkt
(2008):minder dan 1%
Minimum loon
(2014): € 61 per maand (7000 PKR)
Leefbaar loon
(2013): Er bestaat geen officiële berekening voor een leefbaar loon door Asia Floor Wage

Kledingindustrie

Pakistan's textiel- en kledingexport maakt 60 procent van de totale industriesector uit. Het land telt zo'n 5000 kledingfabrieken. Ruim 38 procent van de beroepsbevolking is werkzaam in de textiel- en kledingindustrie. Hierdoor is deze sector voor Pakistan van vitaal belang. Pakistan exporteert zo'n 90 procent van de kleding en textiel naar de Verenigde Staten en Europese landen en geniet een belastingvrije toegang tot de Europese markt. Het land staat op nummer 26 van de landen met de grootste koopkracht ter wereld. Het staat zelfs in de lijst van landen met lagere middeninkomens. Dit terwijl 55 procent van de bevolking nog steeds niet eens 2 euro per dag verdient. Naast kleding en textiel is ook de productie en verwerking van ruwe katoen erg belangrijk. Pakistan is de nummer vier katoenproducent en -gebruiker van de wereld.

Veiligheid en gezondheid

Het was verschrikkelijk, opeens vulde de hele verdieping zich met vuur en rook en de hitte was zo intens dat we naar de ramen renden, we de ijzeren tralies en het glas vernielden en naar buiten sprongen. Saleem, overleefde de brand in Ali Enterprise.

De arbeidsomstandigheden voor kledingarbeiders in Pakistan zijn zeer slecht, ze worden blootgesteld aan ongezonde en gevaarlijke werkzaamheden. Beschermend gerei ontbreekt en door verouderde defecte elektrische bedradinging ontstaat er vaak kortsluiting, wat leidt tot brand. Ook doordat fabrieken vaak gammel gebouwd zijn en slecht onderhouden worden is het gevaar voor brand erg groot. Brandblusvoorzieningen, als ze er al zijn, doen het vaak niet meer. Hierdoor is Pakistan, net als Bangladesh, een berucht land op het gebied van brandveiligheid in de industrie. Sinds 2004 zijn er minstens 12 branden in kledingfabrieken gemeld. De ergste was de brand in de Ali Enterprise fabriek in 2012. Meer dan 300 kledingarbeiders vonden daar de dood.

Lonen en werktijden

Vanwege stijgende lonen in China zoeken kledingmerken goedkopere landen om kleding te laten produceren. Een van deze landen is Pakistan. Het land werkt als een magneet voor kledingmerken die in het land zaken willen doen vanwege de lage lonen van nauwelijks 50 cent per uur. Werkgevers betalen onregelmatig hun lonen uit en de hoogte van het loon hangt vaak af van de grootte van een bestelling door een kledingmerk, daardoor wordt er vaak veel lager uitbetaald.

 Als ze denken dat deze lonen voldoende zijn moeten ze zelf maar eens proberen er een maand van te leven en vervolgens beslissen of dit oke is • Pakistaanse arbeider (18)

Er komt veel discriminatie van vrouwen op de werkvloer voor. Vrouwen verdienen sowieso standaard veel minder dan mannen en aan zwangerschapsverlof doen ze niet. Er wordt vaak langer dan 10 uur per dag gewerkt. In huisvesting wordt niet voorzien, soms zijn hier ook werknemersprotesten over.

Kinderarbeid en gedwongen arbeid

Hoewel het door de wet verboden is komt gebonden kinderarbeid ook voor, met name in tapijtfabrieken. En ondanks dat gedwongen arbeid officieel verboden is, is ook dit een groot probleem in het land.

“De provinciale overheid vroeg ons onze papieren te laten zien om ons loon te kunnen ontvangen. Welke papieren? Die hebben wij nooit gekregen.” - Pakistaanse arbeider

Vakbondsvrijheid

Vrijheid van vereniging en collectief onderhandelen, de rechten waardoor je een vakbond kunt oprichten, zijn twee fundamentele mensenrechten. Deze twee specifieke grondrechten worden gezien als enabling rights. Dit betekent dat als deze rechten worden gerespecteerd arbeiders deze kunnen gebruiken om er zelf voor te zorgen dat andere mensenrechten ook worden geregeld en nagevolgd: bijvoorbeeld een leefbaar loon en het beperken van overwerk. In Pakistan worden deze rechten vaak geschonden. Werkgevers bieden stug weerstand aan het oprichten van organisaties door bedreigingen, ontslag of door iemand op de zwarte lijst te zetten. Er ligt een strict verbod op het recht op actie voeren en demonstreren. De afgelopen jaren zijn er verscheidene arbeidsactivisten gearresteerd, vastgehouden, of anderzijds bedreigd. Daarbij komt dat de bestaande vakbonden zijn gemarginaliseerd en hierdoor kracht missen. De vakbonden die er zij worden enkel door mannen geleid, er is geen vrouwelijke representatie.